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Jasper – Voyage au Canada Rocky Mountain Paradise

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Mentionnez les Rocheuses canadiennes et la plupart des gens pensent instantanément à Banff. Principale destination touristique des Rocheuses, Banff est une ville très commerçante et axée sur le tourisme. Mais pour ceux qui aiment leurs Rocheuses un peu plus calmes, 250 kilomètres au nord, c’est le paradis – la ville de Jasper.

Les mois de juillet et d'août sont les heures de pointe pour visiter Jasper, mais si le froid ne vous dérange pas et que vos lacs sont gelés, vous pouvez éviter les touristes en visitant les quelques mois qui suivent. Le temps peut être aléatoire, alors laissez un peu de flexibilité dans vos projets.

Six kilomètres au sud de Jasper se trouve la montagne Whistler. Si vous visitez tôt ou tard dans la journée, vous entendrez probablement les sons mélodiques des marmottes sifflantes qui vivent sur les pentes les plus basses de la montagne. Les lève-tôt peuvent également obtenir des billets moins chers sur la télécabine de Whistler Mountain. Le terminus est à 2 500 m, avec des vues spectaculaires au sud sur les champs de glace Columbia et à l'ouest vers le mont Robson.

Pour ceux qui préfèrent regarder les montagnes, il y a beaucoup de beaux lacs près de la ville, tous entourés de sommets enneigés. Les lacs Patricia et Pyramid, à 8 km au nord-ouest de la ville, sont petits et calmes. Ils ont des plages qui demandent aux pique-niqueurs de s’asseoir dessus et d’admirer la vue après un déjeuner tranquille. Des troupeaux de wapitis et de cerfs se promènent dans la région et, si vous êtes très chanceux, vous pourrez apercevoir un coyote ou un ours noir.

Le lac Maligne est au sud de Jasper et est le plus grand des lacs alimentés par un glacier. Un hangar à bateaux datant des années 1920 complète le livre de contes. Il y a deux excellentes randonnées dans la région, profitant pleinement du magnifique paysage.

À proximité se trouve le canyon Maligne, une fente étroite au milieu des rochers remplis d’eau vive pendant le dégel printanier. Il abrite également un troupeau très actif de moutons à grandes cornes, qui peuvent sortir de nulle part pour surprendre les touristes.

Pour les visiteurs qui aiment les activités plus tranquilles, il est possible de se baigner dans les lacs Annette et Edith près de la ville. Situés à environ 1000 m, ils sont populaires pendant les mois d'été, bien qu'il ne soit pas conseillé de se baigner longuement dans les eaux glacées.

Après quelques jours de visites, passez environ 40 km en direction d’Edmonton. Dans la petite ville endormie de Pocahontas (elle a certainement fait le tour!), Tournez à gauche pour Miette Hot Springs. Les spas rénovés contiennent deux piscines et sont un répit bienvenu pour les corps fatigués. Sur le chemin, vous aurez peut-être la chance de voir des chèvres de montagne le long de la route, même si elles risquent davantage d'être perchées sur une falaise au-dessus de vous.

La route 93A est une autre excellente route. Elle était la route originale menant de Jasper à Banff. Désormais préservée en tant que route panoramique, la route offre un certain nombre d'arrêts intéressants. Gardez les yeux ouverts, en particulier pendant les heures calmes tôt et tard dans la journée, car la vie sauvage y est abondante. On a vu des oursons avec leurs petits grignoter des baies juste à côté de la route!

Le bien nommé "Rencontre des eaux" marque l'endroit où deux rivières se rejoignent. Pendant le dégel printanier, cette réunion peut donner lieu à des travaux d’eau spectaculaires. Plus loin, prenez le temps de visiter le lac Moab. Une promenade agréable se termine par le lac magnifiquement situé, les montagnes planant en arrière-plan.

Les skieurs venus en hiver voudront certainement se rendre à Marmot Basin, une station de ski prisée au sud de Jasper sur 93A. En été, cependant, il ressemble beaucoup à tout autre domaine de ski abandonné, à l'exception d'un paysage à couper le souffle.

Les chutes d’Athabasca constituent l’un des derniers arrêts avant que la route rejoigne l’autoroute principale. Un torrent déchaîné au printemps, les eaux féroces dégringolent et se brisent sur des centaines de rochers lissés. Les plus aventureux peuvent explorer plus en amont de la rivière, mais portez des chaussures avec une bonne adhérence.

Lorsque vient le temps de quitter Jasper, il existe deux itinéraires principaux. Ceux qui sont arrivés en train peuvent continuer leur voyage soit d’est en direction d’Edmonton et à travers les plaines canadiennes, soit d’ouest en direction de Vancouver. Cet itinéraire vous emmène dans l'un des voyages en train les plus spectaculaires au monde, avec des paysages incroyables dans toutes les directions.

Pour ceux qui voyagent en voiture, prenez le temps nécessaire pour explorer les 230 km d'Icefields Parkway qui relie Jasper à Banff, avec un léger détour par le lac Louise. La route suit une vallée à travers les chaînes de montagnes de l'Est et offre des paysages spectaculaires et une faune diversifiée. À la fin de la journée, vous aurez probablement la nuque raide en vous tendant vers le haut pour voir la vue.

Les chutes Sunwapta se déroulent sur de grosses terrasses rocheuses et il vaut la peine de faire une petite promenade jusqu'à la plate-forme d'observation. Le lac Peyto est un magnifique lac glaciaire, mais ne devrait être visité que lorsque la neige se dégage, sinon la douce montée peut devenir une bataille gigantesque à travers des houles de neige.

Les chutes de Tangle constituent un autre arrêt magnifique. Les visiteurs intrépides peuvent explorer certains lieux, récompensés par un examen approfondi des eaux tumultueuses. L'arrêt le plus connu, cependant, est le glacier Athabasca. Ce glacier recule de façon constante depuis des années et il existe des marqueurs de date afin que vous puissiez voir la régression progressive. Il est possible de faire un tour en camion sur la glace ou simplement à pied du parking. Soyez averti – la météo peut changer très rapidement pendant votre visite, alors soyez prêt.

Le Mur des pleureuses est particulièrement intéressant après ou pendant la pluie, avec des milliers de petites cascades qui s’écoulent le long de ses faces rugueuses. Et pour les amoureux de la nature avec un penchant pour l'orignal, essayez de visiter le lac de la sauvagine à la fin de la journée. Il abrite un certain nombre de ces énormes créatures.

La promenade des glaciers se poursuit jusqu'à Lake Louise, cadre magnifique pour les scènes du film "The Bodyguard". Finalement, la route arrive à Banff, laissant définitivement le calme et la tranquillité du sauvage Jasper.

Explorer les Rocheuses canadiennes est un passage obligé pour les amateurs de paysages montagneux escarpés. Jasper est la base idéale pour ceux qui souhaitent faire l'expérience des Rocheuses et de sa faune aussi proche que possible de ce qu'elle aurait été il y a des siècles. Les Rocheuses vous attendent.

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