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 Joyaux cachés dans le sud de la Californie

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De nombreux touristes affluent vers des destinations bien connues du sud de la Californie, telles que San Diego, Disneyland, Los Angeles et Santa Barbara. Ce sont tous d'excellents endroits à visiter, mais si vous recherchez un endroit un peu différent, découvrez les incroyables destinations suivantes:

Les îles Channell

Mon mari et moi avons passé la majeure partie de notre vie en Californie, mais nous avons tout de même manqué ces îles spectaculaires classées parmi les parcs nationaux des États-Unis. Après avoir vu de superbes photos sur Internet, nous avons pris un court trajet en bateau pour aller à Anacapa Island depuis Oxnard dans le cadre d’un voyage anniversaire le week-end.

Si vous décidez d'y aller, préparez-vous et apportez des fournitures. Ce voyage est pour les aventuriers en bonne forme physique. Vous devrez monter 157 marches jusqu'au sommet de cette petite île accidentée où il n'y a ni nourriture, ni services, ni eau, ni toilettes. Maintenant, je déteste les toilettes extérieures, mais je vous le dis: la vue sur le rivage rocheux, les falaises gigantesques et les sommets déchiquetés en valait la peine. Vous pouvez facilement parcourir le bord de l’île en quelques heures à peine avec Inspiration Point, une récompense pour vos efforts.

Nous nous sommes rendus en juin lorsque des éclats de fleurs sauvages brillantes ont recouvert la petite île et que des milliers d'adorables bébés mouettes se trouvaient à chaque coin de rue. Méfiez-vous juste de leurs mamans protectrices qui vous plongeront dans la tête si vous vous approchez trop près.

Nous sommes revenus quelques années plus tard et avons visité la grande île de Santa Cruz pour une excitante visite en kayak des grottes marines historiques. Lors de la promenade en bateau, nous avons vu une baleine et deux grands bancs de dauphins. Les eaux peuvent être agitées à certains moments, mais les grottes étaient incroyables. Ce fut une expérience unique dans la vie.

Certaines personnes considèrent ces îles comme désolantes, mais si vous avez un esprit aventureux et aimez la nature, les îles Channell sont considérées comme les Galápagos de l’Amérique du Nord.

Les jardins botaniques de Huntington

C’est encore un autre endroit magnifique que nous n’avons pas visité depuis des décennies. Situé à Pasadena, le magnifique domaine abrite plus d'une douzaine de jardins spectaculaires répartis sur 120 acres. Difficile de dire quel jardin est le plus éblouissant, mais le jardin japonais, le jardin de roses et le jardin de Californie font partie de mes préférés.

Nous n'avons même pas eu l'occasion de visiter les galeries d'art. La Huntington Art Gallery abrite des peintures, des sculptures et des arts décoratifs britanniques des XVIIIe et XIXe siècles, et comprend le célèbre Blue Boy. Et à ma honte en tant qu'écrivain, nous n'avons pas visité la Huntington Library, l'une des bibliothèques de recherche les plus importantes et les plus complètes des États-Unis.

La prochaine fois.

Route des vins du comté de Ventura

Napa a peut-être toute l'attention du pays viticole en Californie, mais mon mari et moi-même avons bien aimé siroter notre chemin à travers les collines vallonnées côtières près de la ville balnéaire de Ventura. Nous avons visité deux des près de 20 établissements vinicoles et salles de dégustation.

Vous pouvez réserver l'une des nombreuses visites de vignobles offertes. Cependant, nous avons décidé d’obtenir une carte et d’explorer nous-mêmes. Partant de Ventura à l'intersection des autoroutes 1 et 101, nous remontons l'autoroute 33 en direction d'Ojai.

Des surprises vous attendent sur cette route quelque peu solitaire mais charmante, du "plus petit bureau de poste américain" au dernier endroit où quiconque a vu James Dean en vie. Notre trouvaille préférée était Old Creek Winery, qui avait envie de retourner dans un lieu et une époque plus simples où des chiens et des gens sympathiques nous ont accueillis. Nous avons apprécié notre bouteille de vin achetée et un pique-nique à l'extérieur sur des tables en profitant de la vue américaine.

En passant, Ojai et Ventura sont des endroits dignes d'intérêt avec des auberges de charme, des spas luxueux et des chambres d'hôtes ainsi qu'un large éventail d'activités en plein air. En été, le Ventura Harbor Village est un brouhaha d'activités avec des festivals et de la musique en direct le week-end.

Laguna beach

Cette charmante ville balnéaire est située à mi-chemin entre Los Angeles et San Diego. Avec plus de 20 criques pittoresques différentes, cette plage offre des activités allant du surf, au paddle-board, à la plongée en apnée, au kayak et aux excursions d'observation des baleines.

Attention, le surf peut être agité par endroits. Adolescent, j’ai décidé de faire du body surf malgré les eaux tumultueuses et j’ai été balayé par une énorme vague (pensez à la chanson de Beach Boys: Heheheheheheee wipe oooout!). En fait, je blâme les Beach Boys pour tout cet incident depuis qu'ils sont allés romantiser tout ce truc de surfeur avec des chansons pour lesquelles j'ai grandi comme Surfer Girl. Tellement leur faute.

Cependant, le paysage ne peut pas être battu. Ajoutez à cela des restaurants et des boutiques ultra-chics et des galeries d'art uniques en leur genre. Il existe même un club Baby Boomer proposant des soirées dansantes le samedi soir. Chaque été, ils organisent la Laguna Woodstock, où les baby-boomers font la fête comme en 1969.

Le parc Heisler est un bon point de départ. Il se situe juste au nord de la plage principale. Vous pourrez vous promener facilement sur un chemin pavé d'un demi-kilomètre et admirer une vue spectaculaire sur le littoral et le son apaisant des vagues. Vous pouvez emprunter l'un des chemins menant aux plages et aux bassins à marée. Les bancs, les tables de pique-nique et les barbecues ne manquent pas pour profiter de la vue magnifique. Mon mari et moi avons fait un pique-nique sur une des pelouses et c'était parfait!

Treasure Island Park est un autre endroit formidable situé sur le site cinq étoiles Montage Laguna Beach, où séjournent les plus riches. Plusieurs bancs d'observation joliment aménagés jalonnent le sentier sinueux facile à parcourir. Des escaliers et des rampes vous mènent à la plage, où vous pouvez traverser une magnifique arche rocheuse à marée basse, trouver une tache dans le sable pour bronzer et une grande piscine à marée. En outre, il y a beaucoup de zones d'herbe pour un pique-nique. Je suggère d'apporter du vin et du fromage pour profiter d'un coucher de soleil romantique.

Big Bear Lake

Je vis dans le désert et Big Bear, situé à proximité, est une excellente escapade en montagne avec son lac magnifique et ses forêts immaculées. La navigation de plaisance, la pêche et la randonnée ne sont que quelques-unes des activités de ce petit village décontracté.

L’été dernier, mon mari et moi avons fait le tour du lac, pris un pique-nique, glissé dans un toboggan alpin, piloté des go-karts à une vitesse pouvant aller jusqu’à 30 km / h et fait une promenade sur la chaise panoramique pour une vue époustouflante. Après avoir regardé les gens prendre le télésiège pour faire du vélo de montagne sur les sentiers, nous avons ajouté cela à notre liste de choses à faire pour la prochaine fois.

Pour les plus aventureux, le parachute ascensionnel et la tyrolienne sont également disponibles.

Plage El Matador

Vous recherchez un rivage spectaculaire avec du sable blanc, des falaises vertigineuses, des vagues qui se brisent et des formations rocheuses escarpées dans un lieu semi-caché?

El Matador, situé au nord de Malibu, à proximité de la route sinueuse de la côte du Pacifique. Il est facile de rater le petit panneau marron pointant vers le petit parking situé au début du sentier, surveillez donc attentivement les routes entre Broad Beach et Decker Canyon Roads. Une fois que vous l'avez trouvé, préparez-vous à descendre un dénivelé de 150 pieds à l'aide d'escaliers raides.

Pas pour les petits enfants ni pour les personnes à mobilité réduite, mais si vous pouvez y arriver, vous serez traité avec une vue à vous couper le souffle. Les habitants connaissent cette plage et vous verrez peut-être des photos – nous l’avons fait!

Il y a bien peu de choses à faire sur cette petite mais magnifique plage, amenez donc un pique-nique ou un verre de vin et trouvez un coin caché pour profiter d'un cadre incroyablement romantique.

Redondo Beach

À ce jour, vous avez probablement remarqué que mon mari et moi sommes des fous de plage. Nous avons trouvé cette plage par accident alors que nous recherchions un endroit à proximité où passer la nuit avant de prendre l'avion pour LAX le lendemain matin.

La jetée de Redondo est un site d'intérêt offrant une vue panoramique sur l'océan et proposant des activités nautiques telles que des croisières dans le port, l'observation saisonnière des baleines, des kayaks, des pédalos et des pédalos. À vrai dire, nous n’avons essayé aucune de ces solutions, mais nous avons adoré les vues de Tony sur Joyeuses Pâques!

La jetée abrite également un grand requin blanc de 16 pieds, surnommé affectueusement Georgette, exposé dans un grand tank à Shark Attack on the Pier. Si vous avez des petits-enfants avec vous ou si vous êtes jeune de cœur, vous pourrez profiter du sous-marin jaune semi-submersible (sacrément, la chanson des Beatles me trotte dans la tête) pour une vision sous-marine de la vie marine locale.

C’est bien mieux que de séjourner dans un hôtel d’aéroport si vous voyagez à destination ou en provenance de Los Angeles.

Catalina Island

Cette île est plus connue que certaines de mes recommandations précédentes, mais un favori sentimental. Mon mari et moi avons passé notre lune de miel il y a 40 ans et sommes revenus plusieurs fois. C'est une petite île pittoresque, sans arrêts ni restaurants fast-food. Un embouteillage typique impliquait deux voiturettes de golf et un vélo construit pour deux.

Lors de notre lune de miel, nous avons parcouru Avalon à bicyclette avec bonheur, fait de l'équitation, visité le célèbre casino et pris un bain de soleil sur la petite plage. Nous avons également pris un bus pour Two Harbors, le seul autre village de l'île de Catalina. La plongée avec tuba, le parachute ascensionnel, la pêche, les promenades en bateau à fond de verre, le paddleboard, les excursions en Segway, le golf et la randonnée sont d'autres activités populaires.

Des décennies plus tard, nous avons navigué sur notre bateau pour rejoindre l'île depuis Long Beach – ce qui s'est avéré être une course folle. Mon mari et mes enfants adultes sont revenus à nouveau pour que nos plongées en eau libre soient certifiées comme des plongeurs au milieu des célèbres forêts de varech entourées du poisson Garibaldi orange vif. Lors de notre prochaine visite, je souhaite tester la nouvelle tyrolienne de 600 pieds au-dessus du niveau de la mer, avec une course longue de 1 100 pieds et une vitesse maximale de 30 mph. Wheee!

Comme vous pouvez le constater, le sud de la Californie regorge d’excellents endroits à visiter, il est impossible de les énumérer tous. Mais heureusement, je vous ai donné quelques idées pour vous aider à démarrer!

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