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Rencontre avec Joe DiMaggio – Mon beau-père

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LES FENÊTRES SUR Hollywood Boulevard sont devenus notre rituel de divertissement le week-end. L'argent était rare, comme c'est souvent le cas pour les nouveaux mariés. Joey travaillait parfois comme journalier et moi comme commis au fichier. Il avait peu de contacts avec son père, mais ne lui aurait pas pris d'argent, même si celui-ci lui avait été offert. Joey était un jeune homme orgueilleux à ses débuts et aurait été affamé avant d'avoir demandé l'aide de son célèbre père.

Je venais d'avoir 18 ans à l'été 1963 lorsque j'ai rencontré le grand Joe DiMaggio Sr. Pour la première fois, l'intrigue et le comportement entourant cette première réunion ressemblaient à une scène tout droit sortie d'un film de gangsters. Après avoir pris possession de Joey à notre appartement, le chauffeur et des amis ont conduit mon nouveau beau-père à ma rencontre, devant moi, devant mon immeuble, à midi pile.

Je me sentais nerveuse d'anticipation et je voulais faire bonne impression sur le père de Joey. Je pouvais à peine me concentrer sur le classement des feuilles de grand livre à la banque ce matin-là. J'étais vêtu de mon costume de seersucker rose et blanc à carreaux fantaisie Goodwill et de ma seule paire de talons. J'avais même acheté une nouvelle paire de bas spécialement pour l'occasion.

À midi exactement, je sortis de la banque et me dirigeai vers le soleil éclatant, où Joey, son père et trois autres hommes très grands – tous vêtus de cravates, de costumes foncés et de lunettes de soleil – m'attendaient. Nous nous sommes poliment serré la main et nous six avons marché jusqu'à un restaurant voisin. Il faisait noir à l'intérieur du restaurant et Joe Sr. était assis aussi loin de moi que le permettaient les sièges, comme s'il l'avait planifié de la sorte. Personne ne m'a parlé pendant tout le repas, même si deux hommes ont fait signe de la tête ou souriaient pendant le déjeuner pour au moins reconnaître ma présence. Mais Joe Sr. a à peine parlé à son fils, qui pour la plupart est resté silencieux, ne parlant qu’un mot ou deux avec les autres messieurs assis à la table.

Joey était toujours mal à l'aise lors de ces réunions peu fréquentes, comme s'il calculait intensément le moment précis pour injecter ses deux sous dans la conversation. Il était toujours attentif à se tenir au courant de tous les événements sportifs imaginables, comme s'il pouvait subir un test impromptu. La tension dans mon mari était palpable. Je n'étais pas habitué à ce côté-ci de lui, car je l'avais toujours vu comme étant complètement assuré et confiant.

Je réaliserais finalement que Joe Sr. ne voudrait jamais avoir un repas avec nous deux seulement, pas plus qu'il ne voudrait jamais mettre les pieds dans notre appartement, comme si cela entacherait sa réputation. Je me suis rendu compte que c'était en quelque sorte en dessous de lui. Nous étions toujours conduits à nos réunions dans une grande limousine noire. Un de ses copains nous attendait à notre porte avant de nous escorter à la voiture, où Joe Sr attendait. Je me souviens de deux dîners en compagnie de George Raft (plus connu pour son rôle dans le film Scarface) et de Willie Shoemaker (connu comme le jockey le plus titré de l’histoire). M. Shoemaker était l'un des hommes les plus gentils que j'ai jamais rencontrés. il a fait de son mieux pour être gentil avec moi. À cette époque, je n'avais jamais entendu parler d'aucun d'eux, ce que tout le monde, sauf Joey, a trouvé amusant.

Comme j'allais bientôt l'apprendre, les seuls sujets de conversation acceptables étaient les sports, la météo et la nourriture, à peu près dans cet ordre. Ma présence était aussi insignifiante que si j'étais l'un des sets de table sur la table. Je suppose que Joe Sr. m'a au moins remarqué, cependant, car, selon Joey, il lui a dit que je ressemblais beaucoup à Marilyn après notre première réunion. Je n'ai aucun moyen de savoir si cela est vrai, mais je me demandais des années plus tard si le commentaire de son père avait quelque chose à voir avec l'attention accrue de Joey à la façon dont je m'habillais.

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