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 Un amour de fille

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J'ai passé la moitié de ma vie en colère contre mon père. Mon premier souvenir est que lui et ma mère ont dit à mes frères et sœurs et à moi-même qu'ils étaient en train de divorcer. Je pense que j'avais trois ans. Mon souvenir suivant est qu'il m'ait dit qu'il poursuivrait ma mère en justice pour la garde des deux plus âgés, mais pas moi parce que j'étais la plus jeune et une fille, alors il ne gagnerait pas s'il achetait pour moi aussi. (En fin de compte, il n'a remporté la garde d'aucun de nous.)

Au début, nous lui rendions visite souvent: tous les week-ends … vacances … vacances d'été. Au fil des années, cependant, mes visites sont devenues de moins en moins fréquentes. Je ne me souviens pas d'appels téléphoniques. Ce dont je me souviens, c’est que ma mère a du mal à joindre les deux bouts et se plaint que papa ne paierait pas la pension alimentaire ordonnée par son tribunal. Quand j'avais dix-sept ans, maman a finalement été capable de saisir son chèque de paie et d'obtenir une partie de la pension alimentaire pour laquelle elle s'est battue pendant toutes ces années. À ce moment-là, j'ai à peu près cessé d'entendre papa.

Soyons clairs. Papa était autour. Nous avions tous vécu avec lui pendant environ six mois, à l'âge de 9 ans. Ma sœur et mon frère reviendraient vivre avec lui après cela, mais je suis restée avec maman jusqu'au collège. À l'adolescence, je ne l'ai presque jamais vu. Mon frère avait commencé à vivre avec lui (toute une histoire). Ma soeur avait son propre appartement. Papa rendait visite souvent à ma soeur. Ma soeur habitait à deux rues de moi.

Papa ne m'a pas rendu visite.

Papa n'était pas à mon diplôme d'études secondaires, ni à mon diplôme collégial, ni à mon diplôme en droit. Et il a manqué à peu près tous les événements entre les deux. Je ne me souviens pas d'appels téléphoniques pour simplement vous dire que je vous aime et que chaque tentative de relation prenait fin en lui soit de me jeter de sa maison, soit de me sentir rejeté et à nouveau abandonné.

Mon père n'est pas un homme inarticulé. Il a été très instruit toute ma vie après avoir obtenu une maîtrise dans les années soixante-dix. Il a obtenu un doctorat de l'Université du Michigan à l'âge de 16 ans. Il a été un activiste communautaire toute ma vie. En tant que professeur d'université et plus tard doyen d'université, il a une longue liste d'étudiants et de boursiers qui l'appellent mentor ou conseiller et qui attribuent le succès de leur vie à son attention et à ses encouragements. Au dire de tous, c'est un homme noir qui a réussi.

Je suis sa plus jeune fille. Il n'a pas réussi pour moi.

Je suis sa plus jeune fille … mais je ne suis plus jeune. La vie – et une saison mariée à un homme ayant des expériences similaires – m’a appris que le comportement de papa n’était pas dû au fait qu’il ne se souciait pas de moi ou ne m’aimait pas. En fait, ils ne parlaient pas de moi du tout. C'est parce qu'il ne savait tout simplement pas comment se présenter en tant que "papa". Il savait comment être un leader de la communauté. Il savait être éducateur. Il savait même comment être un fournisseur. Mais un papa? Pas tellement.

En tant que Noir à l'ère des droits civiques, être dégradé était un événement quotidien pour Papa. Et parce qu’il était un homme à la peau sombre, né d’un homme à la peau sombre, la vie ne lui accordait pas beaucoup de répit. Ajoutez à cela le décès de sa mère et la séparation de son beau-père bien-aimé à l'âge de dix ans (et si je suis vraiment honnête … j'ajoute à cela: une fille fort assassinée qui a refusé de le faire sien et le moins jeune me comprend pourquoi il était plus facile pour papa de ne pas se présenter du tout.

Mais papa avait besoin de moi autant que moi. Il ne savait tout simplement pas comment se présenter. Je crois qu'il le voulait. Je crois qu'il savait que, en tant que papa, c'était à lui de pourvoir. que c'était son travail de me protéger. Je pense aussi que papa savait à quel point il était important pour la réalisation de mon propre pouvoir… pour ma propre identité et ma propre validation. Je crois qu'il savait qu'il serait mon baromètre quant à la manière dont j'exigerais que d'autres hommes se manifestent à mes côtés à l'avenir. Que je me tournerais vers lui pour ma valeur et mon estime de soi. Nous faisons tous. Nous avons tous besoin de "papas" pour nous montrer. Et je crois que tous les papas veulent se manifester pour chaque relation qu’ils apprécient: leur femme, leur carrière, leur communauté …

Si les papas, qu'ils soient biologiques ou non, sachent se montrer authentiquement pour leurs proches, ils constateraient l'impact positif du pouvoir qu'ils détiennent et se rendent compte qu'ils sont parfaits, exactement comme ils ont été créés. Ils cesseraient de saboter leurs relations – tant personnelles que professionnelles – et récupéreraient le pouvoir dont ils disposent pour avoir un impact positif sur le monde qui les entoure, y compris celui qui se trouve chez eux.

Donc, cette lettre ne vous dit pas que j'ai passé la moitié de ma vie en colère contre mon papa, mais vous dit que je vois le "papa" dans chaque homme qui essaie de se présenter pour leur famille. Cette lettre a pour but de vous dire que je sais que vous aimez vos enfants, votre famille et votre communauté. Je sais que vous savez que lorsque vous vous présenterez, votre famille sera transformée … vos communautés seront transformées … et plus important encore, VOUS serez transformé … dans la version de vous-même dont nous avons tous besoin … et celui que vous avez toujours su réaliser.

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